El Ministerio de Hacienda informó hoy en el Diario Oficial la aplicación del Mecanismo De Estabilización De Precios De Los Combustibles (Mepco), para contener a partir de mañana alzas mayores en los precios de esos productos.

De acuerdo a la información publicada esta mañana, los impuestos de todos los combustibles registrarán bajas, evitando así que los combustibles suban mañana más de 0,12 UTM por metro cúbico, lo que equivale a $5,9 por litro, que podría ser el nivel de las alzas que anunciará esta tarde Enap.

Este será el primer cambio en el precio de las bencinas en cuatro semanas, empujado al alza por el fuerte incremento en el valor del dólar, tras el inicio de la crisis social en el país.

El propio ministro de Hacienda, Ignacio Briones, había adelantado la semana pasada que a partir de este jueves habrían alzas en los combustibles. El jefe de las finanzas públicas había instruido a Enap a no traspasar los precios internacionales hasta la semana pasada.

“Voy a ser transparente. Hace dos semanas le pedimos de manera excepcional a Enap que no traspase a precios locales, el costo de importación de bencinas dada la situación de emergencia. Esta es una situación excepcional por todos los hechos que hemos visto”, indicó la semana pasada Briones, pero agrego que la medida “no se pueden mantener en el tiempo (…) Quiere ser transparente: habrá alza de precios de combustibles es imposible no sea así”.

¿Cómo funciona el Mepco?

El objetivo de este sistema es suavizar alzas y bajas abruptas que puedan registrar los precios para la gasolina y el diésel y, por ello, a través de un impuesto variable, el fisco hace que las fluctuaciones no sean superiores a $5,9 por litro por semana (0,12 UTM por metro cúbico). Así, cuando el precio va al alza el mecanismo establece subsidios (impuestos) directos, mientras que cuando va a la baja se sube el impuesto variable para estabilizar el movimiento.

La determinación del componente variable del impuesto específico a los combustibles es responsabilidad del Ministerio de Hacienda, en base a información proveniente de la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) y de la Comisión Nacional de Energía (CNE).

Para abastecer el mercado local, las empresas distribuidoras chilenas importan el 98% del petróleo crudo refinado que se consume dentro del país; por ello, los principales determinantes de los precios internos vienen dados por los mercados internacionales. Entre estas variables destaca el tipo de cambio nominal y el precio del petróleo crudo WTI, el cual es la principal referencia para el mercado local.

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