Si California fuese un país, su economía sería la quinta más grande del mundo, justo entre Alemania y Reino Unido.

El producto interno bruto del estado más poblado de Estados Unidos fue de casi US$3 billones en 2018, el año más reciente del que hay estadísticas oficiales disponibles.

El poderío californiano es innegable y los candidatos a las elecciones presidenciales lo saben.

Es la primera vez que California es incluido en esta jornada -antes celebraba sus primarias el mes de junio- y su presencia no es menor: el estado otorgará el 30% de los delegados durante el Supermartes.

Los delegados son importantes porque son estos los que designarán al candidato oficial de los demócratas en la convención nacional el próximo mes de julio.

Te contamos seis aspectos del “estado dorado” de la costa oeste que quizá no conocías.

1. Su territorio fue parte de México por casi 30 años

El extenso territorio californiano ha pasado por varias manos colonizadoras, siendo una de ellas México.

La República de México se hizo con la “Alta California” a partir de septiembre de 1821 y tras independizarse de España.

“El cambio del control español al mexicano trajo consigo nuevas leyes, nuevos administradores y un cambio en el poder de los misioneros a gobernantes seculares y poderosas familias que ocupaban ranchos“, dice un ensayo del historiador Joshua Paddison y la Universidad de California.

México poseía casi cuatro millones de kilómetros cuadrados, entre provincias y territorios, tras su independencia en 1821.Derechos de autor de la imagenUNAM

Image captionMéxico poseía casi cuatro millones de kilómetros cuadrados, entre provincias y territorios, tras su independencia en 1821.

Bajo el poderío español, los franciscanos habían establecido 21 misiones durante 60 años de control sobre “vastos territorios”, describe el historiador, en el que convirtieron al catolicismo a casi 54.000 pobladores originarios.

Este dominio llegó a su fin con un decreto de secularización firmado en 1833 por el entonces presidente de la república mexicana, Antonio López de Santa Anna, quien también incluyó en la orden a las misiones de Baja California.

Una porción de las tierras ocupadas por misiones sería devuelta a los pueblos originarios, pero la mayoría acabó en manos de “blancos californianos o inmigrantes bien conectados y recién llegados de México”, acota un artículo de la biblioteca del Congreso de EE.UU.

Durante la era de control mexicano, el número de inmigrantes de origen no hispano “aumentó constantemente”, continúa el texto.

A diferencia de la época española, ahora los californianos tenían permitido realizar operaciones comerciales con extranjeros y estos podían ser dueños de tierras siempre y cuando se naturalizaran y convirtieran al catolicismo.

“Irónicamente, la inmigración de ciudadanos estadounidenses llevó a la larga a la pérdida de California en 1846“, señala en un artículo web la Universidad de California en San Diego en referencia a la invasión del territorio por parte de fuerzas armadas de EE.UU. ese año.

2. Es el estado de EE.UU. donde más se habla español

De los casi 40 millones de personas que viven en California, 10,5 millones hablan español en sus hogares, de acuerdo con estimaciones del censo de 2017.

Pero solo el 13% de los hispanos o latinos actualmente registrados para votar en EE.UU. habla español como primera lengua, según un reporte de 2018 del Centro Pew de Investigaciones.

California es también el estado más grande entre los únicos tres del país (Nuevo México y Hawái) en los que los blancos no hispanos ya no constituyen la mayoría racial o étnica.

Desde 2014, el estado cambió históricamente su composición demográfica y los latinos e hispanos superaron a los demás grupos raciales. Hoy en día conforman casi el 40% de la población de California.

Este grupo demográfico, además, es desproporcionadamente más pobre entre los californianos, con el 52%.

3. Produce el 80% de las almendras del mundo

El árbol de almendro no es nativo de California pero se ha cultivado extensivamente gracias al clima seco y caliente del estado.

Poco más del 80% de la producción de almendras del mundo proviene de allí, de acuerdo con estimados del Almond Board of California (ABC, por sus siglas en inglés).

Un hombre recoge una almendra.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

Image captionEl 80% de las almendras del mundo se cultivan en California.

Las almendras constituyen una industria de US$5.600 millones en Estados Unidos, de acuerdo a un reporte del año pasado del diario local The Sacramento Bee, y representan el tercer producto agrícola más importante de California, después de la leche y las uvas.

Aunque Estados Unidos adquiere entre el 30 a 40% de la producción de almendras de California, el resto se exporta.

California es uno de los proveedores de alimentos más importantes del mundo. Dentro de EE.UU., un tercio de los vegetales y dos tercios de las frutas y nueces que consume el país se cultivan en ese estado.

El 80% de todos los agricultores de California son latinos o hispanos. El español es el idioma dominante entre el 74% de todos los agricultores.

4. Los Ángeles es la “capital de prisioneros” de EE.UU.

“Los Ángeles, la ciudad de los ángeles, es, en realidad, la ciudad de los presos, la capital punitiva del mundo”, dijo la historiadora y profesora de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por sus siglas en inglés), Kelly Lytle Hernández.

El sistema de cárceles del condado de Los Ángeles albergaba una población diaria de casi 17.000 personas en el año 2016, según cifras oficiales.

Presos en una cárcel del condado de Los Ángeles.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

Image captionEl sistema de cárceles del condado de Los Ángeles es el más grande del país.

Esto lo convierte en el sistema carcelario que tiene bajo custodia a más personas en Estados Unidos, el país que en general tiene la mayor población de presos en el mundo.

5. Es el lugar con más multimillonarios de Estados Unidos

Mark ZuckerbergDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

Image captionMark Zuckerberg, fundador de Facebook, es la persona más rica de California, según Forbes.

No es la residencia del hombre más multimillonario de Estados Unidos, Jeff Bezos, pero sí de otros 99.

De acuerdo a la publicación Forbes, el año pasado California fue el estado en el que más residían multimillonarios, al tomar como marco el listado que elaboran de los 400 estadounidenses más ricos.

Los 99 multimillonarios con sede en el estado acumulan una riqueza conjunta de US$690.000 millones, lo que equivale a siete veces el presupuesto de la ciudad de Nueva York.

Varios de los multimillonarios tienen sede en Silicon Valley y trabajan en la industria tecnológica y en gigantes como Google o Facebook.

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