Chile anotó en abril un superávit comercial de US$2.040 millones, en medio de un fuerte avance interanual de los envíos, principalmente impulsados por el cobre, que este viernes superó por primera vez en la historia la barrera de los US$4,7 la libra, informó el Banco Central.

En el cuarto mes del año, el país exportó un total de US$8.114 millones, un alza de 38,7% respecto a los envíos del mismo periodo del año pasado, mientras que las importaciones llegaron a US$6.075 millones, lo que supone un aumento interanual del 45%.

En tanto que los envíos mineros llegaron hasta los US$5.011 millones, comparados con los US$2.998,5 millones del mismo periodo de 2020 y de los cuales US$4.541 millones fueron de cobre, indicó la entidad.

Con el 28% de la producción mundial de cobre, Chile es el primer productor de metal rojo del mundo y en 2019 produjo un total de 5,7 millones de toneladas, por debajo de la cifra récord de 5,8 millones de 2018.

La poderosa industria de la minería ha mantenido las operaciones pese a la pandemia y se ha convertido en un sector clave en la fuertemente golpeada economía local, mellada por las restricciones sanitarias impuestas para combatir el coronavirus.

Con todo, la minería representa cerca de un 10% del Producto Interno Bruto (PIB) nacional, en parte, debido a las operaciones de gigantes como BHP, Anglo American, Codelco y Antofagasta Minerals aunque también muchas pequeñas y medianas compañías.

El metal rojo, fundamental en la transmisión de energía, está viviendo una escalada sin precedentes desde hace una década debido, entre otros factores, al exceso de demanda, la debilidad del dólar, los estímulos fiscales simultáneos en varios países y las expectativas por el avance de los procesos de vacunación contra el coronavirus.

Tras meses en caída libre por el abrupto retroceso de la demanda por los confinamientos, el cobre empezó a recuperarse a finales de 2020 con la reactivación económica en China y este viernes superó el máximo histórico de US$4,6 la libra registrado en febrero de 2011 al cerrar en US$4,7 la libra en la Bolsa de Metales de Londres.

La economía chilena se contrajo un 5,8 % en 2020 -la peor caída en cuatro décadas-, pero el ente emisor estima un crecimiento del PIB en 2021 de entre el 6 % y 7 %.

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