A medida que la pandemia del covid-19 avanza, el número de mujeres que no pueden acceder a planificación familiar y que se enfrentan a embarazos no planeados, violencia por razón de género y otras prácticas nocivas podría dispararse a razón de millones de casos durante los próximos meses, advirtió el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA, por sus siglas en inglés).
Los datos del estudio, publicado el lunes 27 en Nueva York, revelan la repercusión que está teniendo el covid-19 en las mujeres a medida que los sistemas de salud se ven desbordados, se cierran establecimientos sanitarios o se limitan los servicios que ofrecen a mujeres y niñas.
Asimismo, detalla la UNFPA, muchas mujeres optan por saltarse importantes revisiones médicas por miedo a contraer el virus. Las alteraciones de las cadenas de suministro mundiales también pueden ocasionar una importante escasez de anticonceptivos, y se prevé un aumento de la violencia por razón de género, ya que las mujeres se ven atrapadas en casa durante períodos prolongados.
 
Principales proyecciones
De acuerdo con el estudio, es posible que 47 millones de mujeres de 114 países de ingresos bajos y medianos no puedan acceder a anticonceptivos modernos, y se prevé que se producirán 7 millones de embarazos no planificados si el confinamiento se prolonga seis meses y los servicios de salud experimentan interrupciones importantes.
Por cada tres meses que se mantenga el confinamiento, habrá hasta 2 millones más de mujeres que no puedan utilizar anticonceptivos modernos.
Si el confinamiento se prolonga al menos durante seis meses, se prevén 31 millones de casos más de violencia por razón de género. Se espera que, por cada tres meses que prosiga el confinamiento, haya 15 millones de casos adicionales de violencia de género.
Efecto catastrófico
“Estos nuevos datos muestran el efecto catastrófico que pronto podría tener el covid-19 en las mujeres y niñas de todo el mundo. La pandemia agrava las desigualdades, y las mujeres y niñas que ahora corren el riesgo de perder su capacidad para planificar sus familias y proteger sus cuerpos y su salud se suman por millones”, informó la doctora Natalia Kanem, directora ejecutiva del UNFPA.
“La salud y los derechos reproductivos de las mujeres deben salvaguardarse a toda costa. Los servicios deben continuar prestándose, los suministros deben entregarse, y debe protegerse y prestarse apoyo a las personas vulnerables”, agregó.
Otros efectos
El Fondo Mundial de Poblaciones advierte que durante el próximo decenio podrían producirse 2 millones de casos de mutilación genital femenina evitables a causa de la interrupción de los programas de prevención de esta práctica en respuesta al covid-19.
El covid-19 socavará los esfuerzos para erradicar el matrimonio infantil, lo que podría originar 13 millones de matrimonios infantiles adicionales entre el 2020 y el 2030 que se podrían haber evitado.
Sobre la investigación 
La investigación fue realizada por el UNFPA, con la colaboración de Avenir Health, la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos) y la Universidad de Victoria (Australia).
Sus proyecciones se sustentaron en un estudio reciente del UNFPA en el que se analiza cuáles serán las medidas que el organismo deberá tomar para alcanzar los objetivos establecidos para el 2030.
Para cada una de las estimaciones, los investigadores proyectaron el impacto directo del covid-19 sobre el problema en cuestión y lo combinaron con la afectación a los programas mundiales de prevención ocasionados por la pandemia.
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