1968, Juegos Olímpicos de la Ciudad de México. Los atletas negros estadounidenses Tommie Smith y John Carlos, respectivamente medallista y ganador de bronce de 200 metros, habían mostrado su apoyo a la lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos cuatro años después de la abolición de las leyes segregacionistas con los brazos hacia el cielo, puño cerrado. Una imagen que sigue siendo un símbolo hasta hoy. ¿El próximo año, durante los Juegos Olímpicos de Tokio, se podría ver también a otros atletas celebrando su medalla con un fuerte gesto político, colocando una rodilla en el podio, por ejemplo, en homenaje a George Floyd y el lucha contra el racismo?
La respuesta del Comité Olímpico Internacional (COI) fue un rotundo NO. El Artículo 50 de la Carta Olímpica lo prohíbe. Este artículo, cuyo objetivo es garantizar la neutralidad, desestima cualquier forma de «demostración o propaganda política, religiosa o racial» durante los Juegos. Thomas Bach, presidente del COI, lo recordó mientras dejaba una puerta abierta para que los atletas encontraran otros medios de expresión. «Apoyamos plenamente la iniciativa de la Comisión de Atletas del COI de dialogar con sus homólogos de todo el mundo, para explorar las diferentes formas en que los atletas olímpicos pueden expresar su apoyo a los principios contenidos en la Carta Olímpica de una manera digna». Excepto que esto parece imposible sin estar expuesto a una sanción.
«Una grave violación de los derechos humanos»
Un status quo que ya está generando una serie de críticas, comenzando con la del ex corredor de media distancia canadiense Kevin Sullivan, quien explicó, en las columnas del diario La Presse : «Los Juegos Olímpicos representan la mejor escena deportiva y es muy poderoso, o tiene el potencial de ser muy poderoso, a menos que impongas silencio. Las principales organizaciones deportivas deberían fomentar la libertad de expresión y decirles a los atletas que hablen. Y para el COI, no seguir su ejemplo es realmente inadecuado «. El movimiento Global Athlete, lanzado en 2019, menciona «una violación grave de los derechos humanos» en una carta enviada al COI y al IPC, que se refiere a los Juegos Paralímpicos.
En esta carta, Global Athlete declara que “los atletas han tenido que elegir demasiado tiempo ahora entre competir en silencio y defender lo que es correcto. Es hora de un cambio. Cada atleta debe poder usar sus propias plataformas, gestos y voz. Silenciar a los atletas ha llevado a la opresión, el abuso y la discriminación en el deporte». Antes de continuar: “Los atletas rara vez tienen voz en las reglas y el desarrollo del deporte, aunque son los actores más importantes. Sin atletas, el deporte no existe. Es muy hipócrita decirles que se adhieran a su deporte y se mantengan fuera de la política, mientras que el COI y el IPC usan la política para su ventaja. Como observador en las Naciones Unidas, el COI debe ir más allá. Una voluntad que, por el momento, parece tener muy pocas posibilidades de éxito. Esto probablemente no evitará que algunos atletas en Tokio desafíen la prohibición, incluso si eso significa ser castigado».
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