Anuncio de Musk para reducir dependencia del litio golpea a gigantes del sector y SQM pierde más de US$600 millones en valor bursátil

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    Las acciones de SQM y otros importanes productores de litio a nivel mundial se desplomaron este miércoles luego que, en el marco del evento “El Día de la Batería”, Elon Musk, el fundador y dueño de Tesla, el principal fabricante de autos eléctricos a nivel global, anunciara que buscarán aplicar nuevas tecnologías que permitan reducir la dependencia del mineral para ahorrar costos en la fabricación de las baterías.

    Los papeles de SQM-B cerraron con un retroceso de 9,2% a $23.100 en la Bolsa de Comercio de Santiago, con lo que antaron su nivel más bajo desde el 3 de agosto y su peor desempeño diario desde 18 de marzo.

    En tanto los papeles de la serie A descendieron 6,18% a $18.202.

    De este modo en la jornada la minera no metálica perdió US$608,14 millones en capitalización bursátil la que descendió a US$6.895,3 millones.

    La baja en las acciones llevó a la Bolsa de Santiago a emitir una consulta a la empresa solicitando una explicación para dicho descenso. En respuesta Ricardo Ramos, gerente general de SQM, señaló que “al respecto, podemos infomar a usted, que no conocemos ningún hecho o evento que pueda explicar la variación el precio de la acción”.

    Previo al evento de Tesla, que se realizó ayer, los inversionistas esperaban que el potencial de baterías más baratas impulsara la penetración de los autos eléctricos y con ello la demanda de litio, pero ahora el anuncio de Musk cambia la perspectivas para el sector, señaló el analista de Morgan Stanley, Javier Martínez de Olcoz en una nota.

    “La emoción será reemplazada por preocupaciones, ya que la nueva tecnologías anunciadas pueden reducir el uso de litio y costos de producción”, añadió.

    A ello se sumó que Musk indicó que la compañía ingresará al negocio del litio, mediante la producción propia de los yacimientos que posee en Nevada, Estados Unidos.

    Otras productoras

    En tanto, Aleksey Yefremov, añalista de de KeyBanc dijo que el “Día de la Batería” de Tesla no fue el catalizador positivo largamente esperado para las existencias de litio bajo su cobertura: las productoras Albemarle y Livent.

    “Si bien se cuestionarán las afirmaciones de Tesla con respecto al litio, las conclusiones iniciales no son positivas para los jugadores de litio establecidos”, afirmó.

    En efecto los papeles de la gigante estadounidense Albemarle se hundían 14,68% a US$81,28 en Wall Street, los Livent caían 7,33% a US$7,71 y los de Lithium Americas perdían 18,28% a US$9,79.

    Tesla también se desploma

    Pero los anuncios de Musk no sólo desilusionaron a los inversionistas de las productoras de litio, también decepcionaron a los de la propia Tesla.

    Las acciones de la fabricante de autos eléctricos se hundían 10,65% a US$379,06 en la Bolsa de Nueva York, tras perder US$50 millones de capitalización bursátil en la jornada anterior.

    Los inversionistas esperaban que en el evento, en el que además de Musk participan otros ejecutivos de la compañía, se hicieran dos importantes anuncios, los cuales no se cumplieron: el desarrollo de una batería de un “millón de millas” que dure 10 años o más, y un objetivo específico de reducción de costos expresado en dólares por kilovatio hora, que finalmente bajaría el precio de un vehículo eléctrico por debajo de uno a gasolina.

    /psg