Un nuevo vídeo, basado en las mediciones de los satélites Gaia e Hipparcos de la ESA, muestra cómo nuestra visión de la constelación de Orión evolucionará durante los próximos 450.000 años.

Las estrellas no están inmóviles en el cielo: sus posiciones cambian continuamente mientras se mueven a través de nuestra Galaxia, la Vía Láctea. Estos movimientos, demasiado lentos para ser apreciados a simple vista durante una vida humana, pueden ser capturados por observaciones de alta precisión como las realizadas por el agrimensor de miles de millones de estrellas de la ESA, Gaia.

Al medir sus movimientos actuales, podemos reconstruir las trayectorias pasadas de las estrellas a través de la Vía Láctea para estudiar los orígenes de nuestra galaxia e incluso estimar caminos estelares millones de años en el futuro.

Este video nos ofrece una visión de los próximos 450.000 años, mostrando la evolución esperada de un pedazo familiar del cielo, la constelación de Orión, el Cazador.

La porción del cielo representada en el video mide 40 x 20 grados. En comparación, el diámetro de la Luna llena en el cielo es aproximadamente medio grado.

En medio de una miríada de estrellas a la deriva, la forma de Orión definida por sus estrellas más brillantes se reorganiza lentamente en un nuevo patrón con el paso del tiempo, revelando cómo las constelaciones son efímeras.

La estrella supergigante roja Betelgeuse es visible en el centro hacia la parte superior del marco al principio del video (representado en un tono amarillo-naranja). Según su movimiento actual, la estrella saldrá de este campo de visión en unos 100.000 años. El Universo tiene un destino mucho más duro para Betelgeuse, que se espera que explote como una supernova en el próximo millón de años.

Más estrellas que se muestran en esta vista habrán explotado como supernovas antes del final del video, mientras que otras podrían seguir evolucionando hacia ese fin, como el supergigante azul de Orión, Rigel, visible como la brillante estrella en la parte inferior izquierda o la gigante roja Aldebaran, que es parte de la constelación de Tauro, y se puede ver cruzando la parte inferior del marco de derecha a izquierda.

Muchas estrellas nuevas también han nacido de la nube molecular de Orión, una mezcla de gas y polvo que Gaia no ve directamente, que puede identificarse como manchas oscuras contra el telón de fondo de las estrellas, pero que brilla intensamente en las longitudes de onda del infrarrojo. El nacimiento y la desaparición de las estrellas no se muestran en el video.

El grupo de Hyades, un grupo de estrellas que están físicamente unidas entre sí y también forman parte de la constelación de Taurus, lentamente se abre paso desde la esquina inferior derecha hasta la parte superior izquierda, informa la ESA.

El nuevo video se basa en datos del Tycho-Gaia Astrometric Solution, un recurso que enumera distancias y movimientos de dos millones de estrellas en común entre la primera liberación de datos de Gaia y el catálogo Tycho-2 de la misión Hipparcos.

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