Un nuevo estudio ha puesto en duda la existencia del Planeta 9, el enorme mundo hipotético que se cree está al acecho en el confín de nuestro sistema solar.

Desde que el planeta fue propuesto por primera vez, varios estudios han intentado encontrar pruebas de su existencia mucho más allá de Neptuno, basados en varias firmas que dejaría.

Ahora, los nuevos resultados de una encuesta    de cuatro años han identificado ocho objetos trans-neptunianos de órbita grande (TNOs), que podrían ayudar a localizar un planeta en la vecindad basado en un fenómeno conocido como ‘agrupamiento’.

Sin embargo, la encuesta no encontró ninguna evidencia de agrupación alguna, y los científicos ahora dicen que los ‘sesgos de detección’ podrían ser culpables de datos anteriores que favorecen las tesis favorables a la existencia del Planeta 9.

La Encuesta de Orígenes del Sistema Solar Externo (OSSOS) examinó ocho parcelas del cielo desde 2013-2017, revelando la presencia de más de 800 TNOs, duplicando el recuento conocido.

Un gigantesco mundo como el hipotético Planeta 9 influiría fuertemente en los objetos que lo rodean, creando condiciones tales como las órbitas estiradas que se inclinan de una manera particular sobre la base de su influencia gravitacional, explica el astrofísico Ethan Siegel en un artículo para el blog de Forbes ‘Starts with a Bang’.

Una condición en particular, en la que las órbitas de los objetos se agrupan en el espacio como resultado del planeta masivo, es crítica en la hipótesis del Planeta 9.

Mientras que los estudios de seguimiento, incluyendo la investigación del equipo que primero propuso su existencia, han identificado varios objetos que muestran signos de agrupamiento, el nuevo estudio no encontró evidencia del fenómeno.

Se encontró que los ocho objetos investigados seguían órbitas en una amplia gama de ángulos, que eran “estadísticamente consistentes con aleatorios”, y no siguen los patrones previamente detectados.

Los investigadores también encontraron que las órbitas no están muy agrupadas. Según los científicos involucrados en la encuesta, los datos “debilitan sustancialmente” el argumento para la existencia del mundo misterioso.

Los investigadores dicen que los sesgos pueden haber jugado un papel en las observaciones previas. Esencialmente, “si observas preferentemente las dos regiones particulares del cielo si esperas que los objetos estén agrupados, vas a encontrar objetos agrupados ahí”, explica Siegel.

Y podría ser simplemente que los encuentres porque es ahí donde estás mirando. Los resultados de agrupamiento previamente observados pueden haber sido el resultado de factores como el clima estacional, ya que estos objetos se observan utilizando observatorios terrestres.

Aunque la encuesta no significa necesariamente que el Planeta 9 no existe, los nuevos resultados rebaten fuertemente la presencia de otro planeta de este tamaño en nuestro sistema solar, explican los investigadores, informa Daily Mail.

“OSSOS no puede probar, ni descartar, la existencia del Planeta 9 (un planeta más de 10 veces la masa de la Tierra y sobre una órbita que se extiende más allá de las 500 unidades astronómicas)”, explican los investigadores. La idea de un planeta enano, tal vez tan grande como Marte, todavía es totalmente posible.

/psg