El ambiente en Marte resulta más tóxico para las formas de vida terrestres de lo que se pensaba, según han demostrado experimentos de científicos de la Universidad de Edimburgo.

Los investigadores investigaron el comportamiento de los compuestos químicos, llamados percloratos, que se encuentran en la superficie del planeta rojo.

Encontraron que, cuando se exponen a la luz ultravioleta mientras están en condiciones ambientales que imitan a las de Marte, estos productos químicos pueden matar las bacterias comúnmente transportadas por una nave espacial.

Sus hallazgos podrían tener implicaciones para la contaminación potencial de la exploración robótica y humana de Marte.

El estudio también sugirió que el efecto de los percloratos puede ser combinada y acentuada por otros dos tipos de químicos encontrados en la superficie de Marte: óxidos de hierro y peróxido de hidrógeno.

En experimentos en los que los tres estaban presentes, la combinación condujo a un aumento de más de 10 veces en la muerte de células bacterianas en comparación con los percloratos solos.

Los científicos han especulado sobre la influencia que los percloratos pueden tener en la habitabilidad del planeta, desde su descubrimiento allí hace varios años.

PRUEBAS DE BACTERIAS

Investigadores del Centro de Astrobiología y Astronomía del Reino Unido investigaron la reactividad potencial de percloratos y su efecto sobre Bacillus subtilis, una bacteria que se encuentra en naves espaciales y es común en suelos y rocas.

Sus experimentos mostraron que cuando el perclorato de magnesio fue expuesto a la radiación UV similar a la de Marte, se convirtió en capaz de matar bacterias mucho más eficaz que la luz UV en solitario.

A concentraciones de perclorato similares a las encontradas en la superficie marciana, las células de B. subtilis murieron rápidamente.

Aunque se sospecha desde hace algún tiempo que la superficie marciana tiene efectos tóxicos, el último estudio sugiere que puede ser muy perjudicial para las células vivas. Esto se debe a una mezcla tóxica de oxidantes, óxidos de hierro, percloratos y energía UV.

El estudio ha sido publicado en Scientific Reports.

“Nuestros resultados tienen implicaciones importantes para la posible contaminación de Marte con bacterias y otros materiales de las misiones espaciales. Esto debe tenerse en cuenta al diseñar misiones a Marte”, declaró en un comunicado Jennifer Wadsworth, del Centro de Astrobiología del Reino Unido.

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