Bajo el lema de “proveer viajes accesibles a destinos a los que tu madre preferiría que no visites” Young Pioneer Tours es una agencia de viajes independiente basada en Xi’an, China, que se destaca por ofrecer itinerarios accesibles – tanto grupales como individuales – a Corea del Norte.

Gareth Johnson, el expatriado británico que fundó la firma en 2008, identificó un mercado no explotado compuesto por verdaderos aventureros que ya han recorrido gran parte de los destinos turísticos tradicionales y que buscan conocer lugares considerados por muchos como prohibidos.

Otto Warmbier se convirtió en un lamentable ejemplo de los riesgos de viajar al país bajo el régimen de Kim Jong-un. Su reciente fallecimiento, tras ser autorizado para volver a los EEUU, ha hecho crecer las tensiones entre ambos países

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Entre su cartera de tours se encuentras viajes a destinos “políticamente tensos” y definitivamente fuera de los listados de países y regiones más visitadas entre los que se encuentran Irán, Irak, Europa del Este y Rusia, Armenia, Antártida, Bruma, el Tíbet y Xinjiang.

En el caso particular de Corea del Norte todos los viajes grupales son supervisados en todo momento por guías locales en conjunto con sus pares occidentales, mientras que los recorridos individuales solo pueden ser guiados por residentes locales.

A pesar de las advertencias del Departamento de Estado, son muchos los norteamericanos que deciden viajar al estado socialista en busca de una aventura

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Entre las atracciones a visitar más comunes se encuentran locaciones como Pyongyang, Nampo, Chongjin, Hamhung, la zona económica especial de Rason y la emblemática región desmilitarizada que limita con Corea del Sur.

Pero no han sido los tours de Young Pioneer los que han puesto a la inusual agencia de viajes en el candelero, sino el trágico final de un turista norteamericano que contrató sus servicios para viajar a Corea del Norte el pasado 2 de enero de 2016.

Otto Warmbier era un estudiante de 22 años oruindo de Ohio que decidió salir en una supuesta aventura en uno de los tours organizados por Young Pioneer para viajar Pyongyang. Un confuso episodio que involucró el supuesto hurto de material de propaganda de su hotel en la capital norcoreana, hizo que fuera detenido y luego sentenciado a 15 años de trabajo forzado.

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