No es extraño que quienes salen de Chile y compran medicamentos en el extranjero se asombren porque pagan menos de lo que acostumbran. Incluso hay quienes viajan a países vecinos para adquirir algunos tratamientos a precios más baratos.

Para conocer las diferencias de precio en la región, “El Mercurio” realizó un sondeo de los valores de venta a público de seis medicamentos de marca de uso común y el resultado fue que un mismo producto puede resultar hasta tres veces más caro en Chile que en países vecinos. Así, por ejemplo, una caja de Eutirox (usado para tratar enfermedades de tiroides) de 150 mcg y 50 comprimidos en Chile cuesta $13.999 en Salcobrand. Por ese valor se podrían comprar 3,5 cajas en Bolivia, donde el producto cuesta $3.926 (43,3 pesos bolivianos). Y por el valor de una Aspirina de 500 mg, que en Chile cuesta hasta $3.090, en Perú se pueden comprar 3,5 cajas, ya que cada una vale $878 (ver infografía).

Eso sí, dos medicamentos, Glafornil (antidiabético) y Nexium (para tratar males gastrointestinales) son más caros en Colombia.

Para el análisis se consideraron los precios informados en las páginas web o por vía telefónica de cadenas farmacéuticas de Chile, Argentina, Perú, Bolivia y Colombia, de los mismos medicamentos (de igual laboratorio, posología y presentación) que fueron recolectados ayer.

En relación con España, en general, Chile también tiene precios más altos, aunque en la mayoría de los casos la presentación de los medicamentos es distinta, lo que no permite hacer una comparación exacta.

Patricio Huenchuñir, consultor de la industria farmacéutica, afirma que las diferencias de precios se deben a que “los medicamentos se tratan como cualquier otro producto, y opera la oferta y demanda”, pero también a que “en Chile hay un mercado libre. En Colombia, por ejemplo, hay regulación de precios y en Argentina, subsidios estatales o de otras entidades que por muchos años no dejaron que los precios de los medicamentos subieran. Lo bueno es que en Chile cada vez se consumen más genéricos que, en general, son más baratos”.

Según un informe comparativo general de precios, elaborado por Quintiles IMS, el precio promedio por envase de medicamentos en Chile (considerando todo tipo de fármacos) es de US$ 9,3. Así, el país está bajo el costo promedio de México (US$ 17), Brasil (US$ 13,6) y Argentina (US$ 10,7), pero sobre el de Perú (US$ 8,8) y Colombia (US$ 7,7).

El jefe de la división de Políticas Públicas Saludables del Ministerio de Salud, Tito Pizarro, afirma que con la Ley de Fármacos II que se tramita en el Congreso “la apuesta es incentivar la venta de genéricos para que la gente tenga la posibilidad de elegir medicamentos más baratos, de calidad, porque tenemos bioequivalencia, e introducir más competencia en el mercado para que bajen los precios (de los de marca)”. Esto, porque el proyecto plantea que las recetas se escriban con la denominación común, y de manera opcional el nombre de marca.

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