Experiencias regionales, el uso de tecnología para predecir los riesgos y la aparición del cambio climático como antagonista a considerar a la hora de proteger los ecosistemas naturales son algunos de los temas abordados en las V Jornadas de Incendios Forestales de la Patagonia que se realiza en Punta Arenas, Región de Magallanes y Antártica Chilena.

Hasta ese extremo austral del mundo han llegado delegaciones de CONAF de las distintas regiones de Chile, principalmente de la zona sur, así como también de la provincia de Santa Cruz y Tierra del Fuego, Argentina, para compartir durante dos días sus experiencias y fortalecer la estrategia de protección en un actuar común con los diversos organismos involucrados en el momento de afrontar un incendio forestal.

Los DEPRIF –Departamentos de Protección Contra Incendios Forestales- de CONAF en Magallanes, Aysén, Los Lagos, La Araucanía, así como también de la V región y la oficina central, junto a los representantes del Consejo Agrario Provincial de Santa Cruz, principal organismo que coordina el tema en la Patagonia Argentina, han sido protagonistas y oyentes de más de 20 exposiciones  en diferentes materias y que después de un trabajo de años comparte la premisa que a través de un trabajo coordinado el mejor incendio forestal es aquel que no acontece.

Fue la directora regional de CONAF en Magallanes, Elisabeth Muñoz, la encargada de entregar las palabras de bienvenida, señalando que este encuentro si bien cierra un largo trabajo desarrollado durante el año 2017 con las diferentes comunidades de La Patagonia y donde se destacan la conformación de un comité técnico chileno y argentino en el mes de junio, elaboración y entrega de planes comunales para la  prevención, por mencionar algunos hitos, es el inicio de la labor concreta de protección ante la actual temporada 2017-2018.

Patricio Sanhueza, de la Gerencia de Protección Contra Incendios Forestales de CONAF, valoró el encuentro desde un punto de vista de superar las fronteras territoriales y  las enmarca en un esfuerzo actual  y mundial basado en la cooperación de diversos países en un momento determinado:

“Hoy día vemos que se han incorporado muchas más regiones, provincias argentinas por lo que este intercambio de experiencias, capacidades y de respuesta es notable y se convierte en un deber compartir esta información”

Por su parte, Javier Urquiza, quién dirige el Consejo Agrario Provincial, destacó que las brigadas argentinas llevan más de 30 años conformadas en las provincias trabajando desde hace un tiempo de manera coordinada con CONAF Magallanes

“La posibilidad de trabajar en conjunto nos da una herramienta sumamente importante en la prevención y control y en ese sentido estas jornadas han permitido reforzar el compromiso de trabajo con CONAF Magallanes por la cercanía de las provincias de Chubut y Tierra del Fuego y eso ya es un trabajo de amigos”

El Jefe de DEPRIF en Magallanes, René Cifuentes, señaló que este encuentro permite visualizar una cantidad de variables, tales como el cambio climático y que se ha convertido en un factor de riesgo en la región que, al sumarse el viento, puede crear condiciones para que ocurran incendios forestales de grandes magnitudes. En este aspecto, resaltó la necesidad de fortalecer los equipos especializados en estas materias:

“Se nos hace prioritario tener la capacidad de evaluar las condiciones  y contar con un equipo especializado en la medición de las variables, que otorgue respuestas efectivas y para eso trabajamos las alianzas estratégicas que nos facilita de gran forma no vernos superados con el tema de los incendios”

Cifuentes indicó que ya  cuentan con diversas actividades de protección para cubrir  esta temporada de mayor ocurrencia de incendios forestales, iniciándose en octubre con la implementación de las unidades Puerto Natales, Punta Arenas, Parque Nacional Torres del Paine y en proceso en Tierra del Fuego, además de un helicóptero con capacidad de transporte para brigadistas y lanzamiento de agua y se espera que en el curso de la temporada se llegue a 10 unidades operativas para la prevención y protección.

Durante la última temporada en Magallanes acontecieron 28 incendios forestales con un daño de 60 hectáreas.