El Día de los Santos Inocentes es la conmemoración de un episodio triste del cristianismo: la matanza de los niños menores de dos años nacidos en Belén(Judea), ordenada por el rey Herodes I el Grande con el fin de deshacerse del recién nacido Jesús de Nazaret.

Arbitrariamente, la Iglesia católica recuerda este acontecimiento el 28 de diciembre, aunque de acuerdo con el Evangelio de Mateo, la matanza debió haber sucedido después de la visita de los Magos al rey Herodes I el Grande (uno o dos días después del 6 de enero), aunque también la fecha de la adoración de los Magos a Jesús no tiene una fecha dada exactamente en las escrituras.

“Herodes mandó a Pilatos, Pilatos mandó a su gente; el que presta en este día pasará por inocente”.

Esta es una de las frases que se suelen oír en el “Día de los Inocentes”, fecha que se celebra en Hispanoamérica todos los 28 de diciembre y que se suele relacionar con bromas a las personas.

Sin embargo, esta celebración tiene su origen en la religión: en el Nuevo Testamento, San Mateo relata cómo, cuando nació Jesús, el rey Herodes ordenó una matanza en Belén para acabar con todos los niños menores de dos años y asegurarse de que el Mesías fuera asesinado.

 

Desde entonces, la Iglesia Católica conmemora cada 28 de diciembre la fiesta de los Santos Inocentes, para recordar esas crueles muertes infantiles.

 

Sin embargo, tal como recoge Discovery, con el paso del tiempo, la tradición pagana fue quitándole el aspecto trágico a la fecha hasta convertirse en el “Día de los Santos Inocentes”: una oportunidad para jugarle bromas a los ingenuos y luego repetir la frase “que la inocencia te valga”.

 

En la mayor parte de Hispanoamérica, por ejemplo, los medios de comunicación se suman a este día publicando información falsa, casi siempre cómica.

 

Además, la gente juega bromas de todo tipo. Se recomienda no prestar ningún bien por este día, pues quizás no se lo regresen. En los países anglosajones se celebra una fiesta similar el 1 de abril con el nombre de Fools’ Day (el “día de los tontos”).

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