La ESA ha presentado una aplicación web para explorar el firmamento, que permite hacer zoom sobre objetos cósmicos en todo el espectro electromagnético, observados en docenas de misiones.

ESASky constituye un atlas estelar que ofrece a astrónomos profesionales y aficionados un acceso sencillo a datos científicos de alta calidad, según un comunicado. Contiene más de medio millones de imágenes, 300.000 espectros y más de mil millones de fuentes de catálogo.

De los rayos gamma a las longitudes de onda de radio, esta aplicación científica permite a los usuarios explorar el cosmos con datos procedentes de docenas de misiones, desde los archivos astronómicos de la flota científica espacial de la ESA hasta misiones de la NASA y la JAXA. ESASky no exige conocimientos previos de cada misión.

“Queremos ampliar el acceso a los datos astronómicos de los sofisticados telescopios espaciales de la ESA y ofrecer a los usuarios los mejores productos de cada misión, listos para hacer ciencia”, señala en un comunicado Bruno Merín, director del Centro de Datos Científicos en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de la ESA cerca de Madrid (España).

ESASky presenta una interfaz de exploración que abarca todo el firmamento. Los usuarios pueden ampliar la vista de cualquier zona del cielo para visualizar la estrella, galaxia u objeto cósmico de su interés y obtener los datos relevantes recopilados en esa área con solo un par de clics. Además, pueden comparar observaciones de la misma fuentes efectuadas en diversas longitudes de onda por parte de distintas misiones espaciales. Por ejemplo, es posible combinar datos del infrarrojo lejano del observatorio espacial Herschel con observaciones en rayos X de XMM-Newton.

La herramienta también puede emplearse para preparar futuras observaciones con el telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA, comparando la sección relevante del firmamento observada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA o cualquier otra de las misiones incluidas en ESASky.

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