El problema en Venezuela no es si Nicolás Maduro ganó otro término de manera justa o no. Ni si el Grupo Lima de países latinoamericanos más Canadá, ni los Estados Unidos ni la Unión Europea reconocieron la elección como legítima. La pregunta es cómo deshacerse del Sr. Maduro antes de que complete la destrucción de su país.
La devastación que él y su antecesor izquierdista, el difunto Hugo Chávez, han impuesto en Venezuela es difícil de entender, especialmente porque el país tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo. Por cuarto año consecutivo, Venezuela ha sido clasificada como la economía más miserable del mundo por Bloomberg. La economía se ha reducido en más del 30 por ciento desde el colapso de los precios del petróleo en 2014, y la industria del petróleo se está colapsando; la tasa de inflación es por mucho la más alta del mundo, que alcanzará el 13,000 por ciento este año, según el Fondo Monetario Internacional.
Más de un millón de personas han huido del país desde 2015; el sistema de salud se encuentra en una situación tan desesperada que la malaria, una vez casi aniquilada, se dispara; aproximadamente tres cuartas partes de la población ha perdido involuntariamente casi 20 libras de peso. y las personas que buscan comida en la basura se han convertido en un lugar común, según la Institución Brookings.
En medio de este horror, la elección del domingo no fue tal, sino lo clásico de un dictador para una falsa simulación de legitimidad. A los principales partidos políticos de la oposición se les prohibió participar, a los políticos clave se les prohibió postularse y hubo un amplio llamado de la oposición a un boicot. Al final, la participación fue patéticamente baja, con Maduro obteniendo el 68 por ciento de los votos emitidos. Algunos de los que votaron por el Sr. Maduro aparentemente lo hicieron por miedo a que sus raciones de comida se detuvieran si no lo hacían; otros fueron los fieles chavistas restantes aún leales a los levantamientos socialistas dirigidos por el Sr. Chávez desde 1999 hasta su muerte en 2013 y por el Sr. Maduro desde entonces.
Incluso, si el gasto masivo en esas políticas socialistas, combinado con la caída de los precios del petróleo, la mala gestión y la corrupción, han llevado a Venezuela a un desastre socioeconómico de dimensiones extraordinarias, Maduro ha continuado culpando a los problemas de lo que él llama guerra económica de los Estados Unidos. No ha dado ninguna indicación de cómo planea detener la crisis económica.
Está claro que el Sr. Maduro debe irse. Pero eso enfáticamente no significa acción militar estadounidense, como lo insinuó el presidente Trump en su críptico comentario en agosto pasado: “Tenemos muchas opciones para Venezuela, incluida una posible opción militar, si es necesario”. Es difícil ver cómo un cambio de régimen violento condujo por la administración Trump mejoraría la suerte de Venezuela, y el sable de sables inevitablemente se alimenta de la propaganda de Maduro como evidencia de la perfidia estadounidense. Como dijo en ese momento el presidente colombiano, Juan Manuel Santos: “La posibilidad de una intervención militar ni siquiera debería considerarse”.
El mejor medio para derrocar al Sr. Maduro es la acción colectiva del Hemisferio Occidental, dirigida por América Latina, para sofocar aún más los fondos a su gobierno mientras apoya a la Asamblea Nacional, que ha sido dejada de lado por el Sr. Maduro desde que la oposición ganó la mayoría en 2015. Estados Unidos y muchos otros países ya han impuesto varias sanciones económicas contra el gobierno de Maduro, y menos de 24 horas después de la simulada elección, el Grupo Lima anunció que tomaría medidas adicionales para fortalecer los controles. El grupo también dijo que sus miembros reducirían las relaciones diplomáticas con Venezuela.
Eso puede no ser el truco rápidamente, dada la disposición del Sr. Maduro para destruir a su país para mantenerse en el poder. Pero él y sus sufridos compatriotas deben comprender que, a los ojos de sus vecinos, él y los de su clase son la causa de su miseria.
Por el Consejo Editorial The New York Times