James Rodríguez fue el protagonista principal del amistoso que Colombia le ganó a Estados Unidos en Tampa, Florida. El futbolista del Bayern Münich abrió la goleada con un golazo al ángulo, tras una pegada exquisita. Fue victoria de la selección colombiana por 4-2.

Además del tanto de James, a los 36 minutos, Kelly Acosta (50) y Bobby Wood (53) le dieron la vuelta al marcador en la segunda parte para el equipo local. Sin embargo, Carlos Bacca (56), Radamel Falcao García (74) y Miguel Borja (79) sentenciaron la contienda.

A pesar de jugar en el Raymond James Stadium de Tampa y de acudir al encuentro como visitante, los cafeteros se sintieron desde el comienzo como en casa. Miles de personas con sus casacas amarillas desafiaron la localía de los norteamericanos, que continuaron con su proceso de renovación luego de quedarse afuera del Mundial de Rusia-2018.

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Así, con una media de edad de 24 años y 113 días, los pupilos del interino Dave Sarachan trataron de resistir las embestidas de sus contrincantes al comienzo, preocupados por la calidad de talentos de talla global como Falcao o un James que regresaba al equipo tras meses de ausencia y que se apoderó del espectáculo durante todo el encuentro.

El “Tigre” gozó de la primera ocasión a los cuatro minutos pero su volea se marchó elevada. James avisó unos segundos después y Julian Green apareció a continuación para gritar presente para los suyos.

En una batalla de poder a poder, con dos equipos sin un estilo definido ni entrenadores definitivos, la calidad de los cafeteros fue empujando a los de las barras y las estrellas hacia su propia área.

Así, Falcao amenazó pero fue el centrocampista del Bayern Münich el que dejó la acción del choque a los 36, con un remate escorado con el interior de su pie izquierdo que se coló en el ángulo del arco de Zack Steffen, que solo pudo mirar la pelota y aplaudir para sus adentros.

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James no se contentó y buscó el segundo pero una milagrosa aparición de un central bajo palos logró evitarlo antes del descanso. Pero daba igual. El volante se gustaba, como así demostró poco después con un pase de rabona que levantó al público de sus asientos. Cómodo, con una gran sonrisa en su cara, Rodríguez maravillaba cada vez que entraba en contacto con la pelota.

Y, así, el árbitro puso el punto y final a la primera mitad, con 10 disparos de los visitantes por los dos de los locales, y un 60% de la posesión cafetera. Nada hacía presagiar entonces lo que estaba a punto de ocurrir.

– Tres goles en seis minutos –

El vestuario espoleó a los estadounidenses y éstos salieron tras la reanudación con espíritu y energías renovadas. En apenas tres minutos, todo cambió: Kelly Acosta remató a las redes un gran centro de Antonee Robinson y Bobby Wood definía un gran pase en profundidad para poner en ventaja a su equipo. Del 0-1 al 2-1 en poco más de 180 segundos.

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El también interino Arturo Reyes, en su tercer choque tras sustituir al argentino José Pekerman en el banco, movió el avispero y encontró el antídoto: Juan Fernando Quintero, quien no había sido titular por una sobrecarga en un abductor. Y le salió bien. Los sudamericanos no se desmoronaron por el golpe y Carlos Bacca puso las tablas tras otro gran centro de Santiago Arias, uno de los más destacados de la noche.

Falcao, a falta de un cuarto de hora, se unió a la fiesta con su 32º gol como internacional y Miguel Borja, a los 79, puso el definitivo 4-2 con una espectacular tijera a centro de James, que dejó el terreno de juego vitoreado por los miles de asistentes. Rodríguez había vuelto, demostrando por qué es uno de los mejores jugadores del planeta. Con su presencia, Colombia volvió a sonreír.

Ahora, los cafeteros se medirán el martes a Costa Rica en el Red Bull Arena de Harrison, en Nueva Jersey, mientras Estados Unidos se enfrentará a Perú en el Rentschler Field de East Hartford, Connecticut.