Imágenes inéditas de la interacción del sistema binario de estrellas R Aquarii fueron captadas por el Observatorio Europeo del Sur, de acuerdo a un reporte publicado la semana pasada. Las fotografías revelan una perspectiva detallada y sin precedentes de un momento astral que se desarrolló aproximadamente a 650 años luz de la Tierra.

his image is from the SPHERE/ZIMPOL observations of R Aquarii, and shows the binary star itself, as well as the jets of material spewing from the stellar couple. / ESO/Schmid et al

R Aquarii son dos estrellas simbióticas, es decir, viven cerca e interactúan entre sí. Tiempo atrás, los astrónomos creían que se trataba de una sola estrella, pero los cambios en su brillo determinaron eran dos astros distintos: una estrella enana blanca y otra estrella gigante roja, también llamada ‘variable Mira’.

This image shows part of the wide-field observation from Hubble compared with the intricate details uncovered by the unparalleled observational capabilities of SPHERE and the VLT. / ESO/Schmid et al./NASA/ESA

Sin embargo, esta relación de coexistencia, que se refleja a manera de ‘show’ espacial en las extraordinarias imágenes, provoca que pierdan gran cantidad de su materia hasta morir, debido a sus diferencias de temperatura, densidad y sobre todo porque la fuerza gravitacional de la blanca retira las capas externas desprendidas de la roja hacia sí misma y hacia su superficie.

Imagen del anillo de escombros, aún en expansión, a partir de una antigua explosión producida hace miles de años y captada por el Telescopio Espacial Hubble. / Hubble, NASA, ESA; Judy Schmidt

El Observatorio Europeo del Sur ha precisado que las fotografías son el resultado de un sorprendente trabajo en equipo de varios instrumentos: el Sphere (un poderoso buscador de planetas), el Very Large Telescope (instrumento óptico más avanzado del mundo) y el telescopio espacial Hubble (herramienta con un amplio campo de visión y sensibilidad), brindando una perspectiva detallada de la escena.

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