Ni US$70 millones, ni US$50 millones. Son solo cerca de US$20 millones los que recibe el Fisco por cada centavo de dólar adicional que sube el precio del cobre.

Ese es el cálculo que hacen desde la Dirección de Presupuestos (Dipres), poniendo paños fríos a las estimaciones de analistas privados, que calculaban que la nueva realidad del precio del metal rojo, en el rango de US$3 la libra, generaría ganancias adicionales para el Estado que podrían llegar a cerca de US$1.900 millones. Esto, considerando que las previsiones de los economistas apuntaban a que cada centavo de dólar adicional en la cotización del commodity sumaba hasta unos US$70 millones de recaudación.

Según el jefe de Estudios de la Dipres, Cristóbal Gamboni, lo que se recauda hoy por concepto de cobre “es mucho menor de lo que era en la década del 2000”, donde efectivamente hubo años en el que cada centavo de dólar aportaba cerca de US$70 millones al Fisco. Sin embargo, hoy es menos “porque los márgenes con los que trabajan las empresas mineras son más estrechos, por mayores costos. Y además la depreciación de grandes proyectos mineros han ido reduciendo las utilidades tributarias. Los impuestos que pagan estas empresas son también menores porque tienen una base tributaria menor”.

De hecho, en el Informe de Finanzas Públicas (IFP) del segundo trimestre del año pasado, se hizo un recuadro en el que se analizaba justamente el impacto de cada centavo menos en el precio del cobre. La publicación señala que “los resultados sugieren que un centavo de dólar menos en el precio del cobre BML (en la Bolsa de Metales de Londres), implica una menor recaudación promedio en el período 2001-2018 de US$39,8 millones para el año. Esta reducción se compone por un efecto promedio de US$29,7 millones por parte de Codelco y US$10,1 millones derivados de la minería privada”. Así, al año 2018, la recaudación por cada centavo fue de US$26,4 millones y el 2019 bordeó los US$16 millones.

De esta forma, la frase que el cobre es el “sueldo de Chile” también está quedando en el pasado, ya que en los últimos años los ingresos fiscales por ese ítem han estado en torno a solo el 1% del PIB.

Para el presente año las estimaciones de Dipres apuntan a que cada centavo adicional aporte unos US$19,7 millones, que incluye US$11,5 millones de Codelco y US$8,3 millones.

Sin embargo, eso es en el promedio anual, por lo que el efecto que se mantenga en torno a US$3 la libra desde ahora hasta fin de año, significa que la mayor recaudación hay que dividirla por el número de meses que resta.

Cuánto más

Así, tomando como ejemplo este año, la Dipres espera que el precio del cobre promedie US$2,48 la libra, con lo que prevén recaudar unos US$2.760 millones al tipo de cambio actual. Tomando en consideración la estimación de US$20 millones por cada centavo adicional, un precio del cobre promedio de US$3 la libra durante los últimos 4 meses del año, sumaría para el Fisco ingresos adicionales por unos US$350 millones. Aunque parte de esa recaudación, la que corresponde a la minería privada, recién se terminaría de recaudar en la Operación Renta de 2021.

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