El observatorio aerotransportado SOFIA ha capturado un espectáculo de luz cósmica provocado por las estrellas en formación en la nube celeste gigante W51, a casi 17.000 años luz.

Un show de luz cósmica de estrellas en formación a 17.000 años luz

Formada principalmente de hidrógeno, este nube es un lugar donde se están formando extrañas y gigantescas estrellas, ero nacen en lo profundo de la nube, invisibles a la luz que nuestros ojos pueden ver. La cámara de infrarrojos de SOFIA ha revelado una gran densidad de estrellas, incluidas muchas que nunca se habían visto antes.

La cámara de infrarrojos, llamada cámara de infrarrojos de objeto débil para el telescopio SOFIA, o FORCAST, tiene detectores sensibles y una magnífica ampliación que permite a los La cámara de infrarrojos, llamada cámara de infrarrojos de objeto débil para el telescopio SOFIA, o FORCAST, tiene detectores sensibles y una magnífica ampliación que permite a los investigadores descubrir las enormes estrellas justo después de su nacimiento. Aprender cómo se forman las estrellas masivas en nuestra Vía Láctea La galaxia ayuda a los científicos a comprender cómo se forman estas estrellas en galaxias distantes que están demasiado lejos para verlas en detalle.

“Esta es la mejor resolución disponible actualmente utilizando estas longitudes de onda de luz infrarroja”, dijo en un comunicado Wanggi Lim, científico de la Universities Space Research Association en el Centro de Ciencia SOFIA. “No solo revela áreas que no pudimos ver antes, sino que es fundamental para comprender las propiedades físicas y la edad relativa de las estrellas y sus nubes parentales”.

Los investigadores combinaron los datos SOFIA con datos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Observatorio Espacial Herschel para analizar las estrellas. Descubrieron que, si bien todas son jóvenes, algunas están más evolucionados y otras son las estrellas más jóvenes y creadas recientemente en la nube.

Una puede ser excepcionalmente grande: se estima que tiene una masa equivalente de 100 soles. Si las observaciones futuras confirman que es de hecho una sola estrella colosal, en lugar de múltiples hermanos estelares agrupados, sería una de las estrellas con una formación más masiva en nuestra galaxia.

Estos son los primeros resultados de una encuesta que revelará cómo las estrellas jóvenes y masivas están iluminando otras partes de nuestra Vía Láctea.

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